Deje de desplazarse fatalmente por su cadena de suministro


Todo el mundo recuerda las interrupciones en la cadena de suministro provocadas por la pandemia. Los confinamientos y la escasez de mano de obra, combinados con un cambio fundamental en el comportamiento de los consumidores, provocaron retrasos masivos y una escasez visible en los lineales. Muchos pensaron que una vez que superáramos esa montaña metafórica, las cadenas de suministro volverían a la normalidad. En cambio, sólo había más montañas.

Sí, la interrupción constante es nuestra nueva normalidad, pero no tenemos por qué perdernos irremediablemente en las malas noticias. Primero podemos reconocer que la cadena de suministro moderna es una compleja red global de relaciones antes de formular planes para compensar los desafíos que persisten. Hay muchos desafíos, pero principalmente incluyen:

Factores geopolíticos

Tres regiones geopolíticas importantes plantean obstáculos continuos para las cadenas de suministro globales: el Mar Rojo, Ucrania y Taiwán. Por ejemplo, recientemente, la expansión del conflicto en Gaza y los ataques a buques mercantes en el Mar Rojo han provocado que los principales transportistas se desvíen del Canal de Suez hacia África, con impactos significativos. A finales de enero, el precio promedio del transporte de un contenedor de 40 pies había aumentó 250% en comparación con mediados de diciembre.

Cambio climático y desastres naturales

Consideremos ahora la sequía extrema que afecta el transporte marítimo a través del Canal de Panamá, donde el tráfico diario ha sido reducido en casi un 40%. Además, en 2022, el Rin, una de las vías navegables comerciales más importantes de Europa, enfrentó un período de importantes inundaciones seguido de una sequía que afectó significativamente envío y movimiento de mercancías afectados.

Escasez de mano de obra logística

Desde camioneros en Corea del Sur hasta trabajadores portuarios en Alemania y el Reino Unido en 2023, combinados con los efectos actuales de la gran renuncia, el trabajo y la logística continúan impactando las cadenas de suministro. Un reciente Encuesta de Descartes de líderes de cadena de suministro y logística en Europa y América del Norte revelaron que el 37% está experimentando una escasez de mano de obra de alta a extrema en conductores y trabajadores de almacén.

Entonces, ¿qué significa todo esto? La visibilidad de la cadena de suministro es la base de la resiliencia.

Muchas de estas perturbaciones están fuera del control de los socios comerciales. Pero en lugar de simplemente esperar a la próxima sequía o incidente de seguridad en las líneas navieras, pueden buscar mejorar las estrategias para el pronóstico de la demanda, la gestión de inventarios y redes de proveedores más sólidas. Para hacerlo, todos en una cadena de suministro necesitan saber qué productos y materiales están disponibles, dónde están y cuántos.

Sin embargo, la visibilidad de la cadena de suministro de un extremo a otro puede verse obstaculizada por procesos manuales y estructuras de datos inconsistentes, lo que hace increíblemente difícil compartir datos a través de una red global de proveedores, fabricantes, proveedores de logística y minoristas. Un 2023 encuesta de IDC Retail Insights reveló que el 46% de los ejecutivos de la industria calificaron la falta de visibilidad de la cadena de suministro como el mayor problema que enfrentan las cadenas de suministro.

Ya existe tecnología para impulsar la digitalización y la automatización que se necesitan para este nivel de visibilidad. Dos ejemplos son Identificación por radiofrecuencia (RFID) y códigos de barras 2D, que incluye códigos QR. Al leer las etiquetas RFID, las partes interesadas pueden rastrear el recorrido de un elemento etiquetado de un extremo a otro, con una eficiencia y precisión sin precedentes. Y dado que los códigos de barras 2D pueden contener una enorme cantidad de datos, desde números de lote hasta información nutricional y URL, los minoristas pueden mejorar las prácticas de inventario mejorando la gestión de la frescura, mientras que las marcas pueden ofrecer a los consumidores información detallada del producto.

Crear un ecosistema de cadena de suministro resiliente

Específicamente, los socios comerciales pueden trabajar para crear un ecosistema de cadena de suministro más digitalizado en varias áreas:

  • Diversificación y despido saludable

Para ayudar a compensar el riesgo y eliminar los puntos ciegos, muchas empresas están empleando el abastecimiento dual, donde tienen múltiples proveedores para bienes y materiales críticos, y el nearshoring, donde tienen fabricación o abastecimiento en una región cercana para reducir la dependencia de las redes logísticas globales.

  • Análisis predictivo, evaluación de riesgos y planificación de escenarios

Comprender dónde están todos los bienes y materiales, cuánto tiempo les toma viajar de un punto a otro, el costo de hacerlo y los recursos utilizados permite un análisis poderoso. Las simulaciones de un extremo a otro pueden revelar vulnerabilidades, permitir el análisis de impacto de varios escenarios y permitir la creación y prueba de planes de contingencia.

Es esencial adaptar su cadena de suministro para prosperar durante cualquier crisis. La colaboración, tanto internamente entre operaciones y producción como con socios comerciales clave, es fundamental para la capacidad de una organización para girar. Además, permitir que los equipos locales tomen decisiones clave puede permitir tiempos de respuesta más rápidos.

Aunque aprendimos por las malas que nuestras cadenas de suministro son frágiles, apenas estamos comenzando a abordar el problema. Existen tecnologías como RFID y códigos de barras 2D que pueden rastrear un producto y ofrecer visibilidad de todo lo relacionado con él. Para desbloquear estas interesantes capacidades se requieren estándares digitales sólidos que proporcionen un lenguaje común para identificar, capturar y compartir información crítica en toda la cadena de suministro. Crear un ecosistema totalmente interoperable es la verdadera clave para una cadena de suministro que no solo sea más rápida y sostenible en tiempos normales, sino también resistente al pesimismo.



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