La calamidad del puerto de Baltimore muestra las vulnerabilidades de la cadena de suministro


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Las empresas continúan haciendo que sus cadenas de suministro sean más resilientes para responder muy rápidamente a las interrupciones de la cadena de suministro. Algunas perturbaciones pueden modelarse o incluso predecirse en algunos casos. Pero otros son difíciles de predecir y demuestran que incluso con todas las mejoras tecnológicas y de procesos del mundo, las cadenas de suministro siguen siendo vulnerables.

Lo hemos visto durante el período invernal con las fuertes inundaciones en California y, más recientemente, esta semana con el accidente en el puerto de Baltimore. El martes, un barco llamado Dali chocó contra una columna de soporte del puente Francis Scott Key en las primeras horas de la mañana, provocando el colapso del puente. El puente abarcaba la entrada al puerto de Baltimore, el puerto con mayor actividad de Estados Unidos en cuanto a exportaciones de automóviles y el noveno en cuanto a carga extranjera. Esta no solo fue una tragedia que se cobró varias vidas, sino que también demostró que incluso mientras estamos construyendo una cadena de suministro más resiliente, estas redes siguen siendo frágiles y pueden verse afectadas en cualquier punto.

Este evento tendrá un efecto dominó en la cadena de suministro, ya que Baltimore es el puerto más activo de EE. UU. para envíos de automóviles y el puerto más grande de EE. UU. en volumen para el manejo de maquinaria agrícola y de construcción. También es el segundo puerto más grande para las exportaciones de carbón de Estados Unidos.

El evento deja al puerto muy tranquilo y es “la versión portuaria de la pandemia global”, según el presidente del Senado de Maryland, Bill Ferguson. Además del flujo de mercancías, la vida de muchas personas se verá afectada, ya que el Puerto de Baltimore es responsable de unos 15.000 puestos de trabajo y sostiene a unos 140.000 más. Las pequeñas empresas que apoyan al puerto esperan tener que despedir trabajadores en las próximas semanas.

¿Podrían introducirse nuevas regulaciones para los operadores de buques después de este evento? Este no fue el primer incidente de Dalí. El barco sufrió daños en julio de 2016 cuando chocó contra el muro de piedra del muelle del puerto de Amberes en Bélgica mientras estaba desamarrado, según el sitio web de tráfico marítimo Vesselfinder. Por otra parte, una inspección del Dali en San Antonio, Chile, en junio del año pasado encontró deficiencias en la propulsión y la maquinaria auxiliar, informó NBC News el martes.

Los impactos en la cadena de suministro serán grandes y duraderos, especialmente para aquellas industrias que tienen grandes volúmenes de contenedores pasando por el Puerto de Baltimore. La industria automotriz es una de ellas, y los principales fabricantes de automóviles, incluidos, entre otros, Nissan, Toyota, General Motors y Volvo, se ven afectados. Según el proyecto 44, se esperan interrupciones en la fabricación en el mercado del automóvil hasta que las empresas puedan establecer redes de transporte a través de los puertos vecinos. La industria del automóvil es notoriamente eficiente, lo que significa que cualquier interrupción tendrá efectos en cadena en todo el proceso de fabricación. Si bien la industria automotriz podría ser la más afectada, el puerto es uno de los 15 más grandes de EE. UU. y manejó más de $80 mil millones en carga en 2023. Esta carga probablemente tendrá que pasar por alto el puerto de Baltimore hasta que se despeje el área. Generalmente, los buques que hacen escala en el puerto también continúan haciendo escala en puertos de toda la costa este de los Estados Unidos. Es probable que estos contenedores sean descargados en el puerto más cercano. Es probable que los clientes tengan la opción de elegir transportar contenedores desde el puerto de descarga hasta sus ubicaciones finales, o los transportistas marítimos serán responsables de llevar estos contenedores al Puerto de Baltimore para que los clientes los recojan en el lugar planificado.

El Proyecto 44 indicó que además de los impactos ya mencionados específicamente en la industria automotriz, habrá un aumento general en el tiempo de tránsito de los camiones en la zona. Este puente es parte de una carretera importante en el área de Baltimore y, con el cierre, las rutas serán menos directas y más congestionadas. El puente Francis Scott Key fue el puente que completó el circuito de la Interestatal 695 alrededor de Baltimore, por lo que tanto los automóviles como los camiones deberán desviarse o ser dirigidos a puentes vecinos en las Interestatales 895 y 95. Project44 está monitoreando los impactos en los tiempos de tránsito de las cargas de camiones para los envíos que entran y salen. de Baltimore para comprender el alcance total del impacto.

Este evento definitivamente está poniendo a prueba las cadenas de suministro y donde la alta velocidad es un requisito clave para pivotar en función de los impactos de la red de la cadena de suministro al desviar los movimientos de mercancías a otras ubicaciones y garantizar que los flujos de inventario se interrumpan mínimamente. Pero incluso con la mejor tecnología, incluida la inteligencia artificial, estos eventos no se pueden pronosticar, lo que deja a las cadenas de suministro vulnerables.

¿Deberían las empresas empezar a simular todos los posibles impactos en la infraestructura estadounidense? Además de los impactos por daños a la infraestructura como el evento del Puerto de Baltimore o el incendio de un vehículo el año pasado que obligó a cerrar la I-95, también vemos impactos en los costos. En Europa, más concretamente en Alemania, se cobra a las empresas por el uso de la infraestructura. Se llama Maut alemán, oficialmente conocido como Cargo por uso de infraestructura o Impuesto de infraestructura. Se introdujo para financiar y mantener la extensa infraestructura de carreteras y autopistas de Alemania. El 1 de julio se ampliará el sistema alemán Maut para incluir vehículos con un peso total técnicamente admisible de 3,5 toneladas o más y costará hasta 35 céntimos de euro por kilómetro.

Los incidentes importantes de infraestructura actúan como pruebas de estrés del mundo real para la cadena de suministro, exponiendo vulnerabilidades y destacando áreas de mejora. Un incidente en un punto crítico de infraestructura, como un bloqueo importante de un canal, la rotura de un puente o una carretera, o un ataque cibernético a un puerto clave, expone los peligros de una dependencia excesiva de rutas o centros de transporte únicos. Estos incidentes resaltan la necesidad de diversificar las rutas de transporte, las redes de transportistas e incluso las instalaciones de producción para minimizar las interrupciones causadas por un solo evento.

Un incidente aparentemente aislado puede tener efectos en cascada en toda la cadena de suministro. Los retrasos en una región pueden provocar desabastecimientos en otra, lo que afecta a la producción y, en última instancia, a los consumidores. Estos eventos muestran la necesidad de una perspectiva global sobre la gestión de riesgos. Las empresas deben considerar posibles interrupciones no solo en sus propios patios traseros sino en toda la red de la cadena de suministro. Estos incidentes requieren que mejoremos nuestra comunicación y colaboración. La comunicación eficaz y el intercambio de información entre los diferentes actores de la cadena de suministro, desde fabricantes hasta minoristas, son cruciales durante las interrupciones. Esto permite esfuerzos coordinados para mitigar el impacto. Una colaboración más estrecha entre gobiernos, empresas de logística y fabricantes puede generar cadenas de suministro más resilientes con mejores planes de contingencia.

La tecnología juega un papel importante a la hora de gestionar en caso de eventos disruptivos. La capacidad de rastrear productos en tiempo real a lo largo de la cadena de suministro permite una identificación más rápida de las interrupciones y tiempos de respuesta más rápidos. Aprovechar el análisis de datos puede ayudar a las empresas a predecir posibles cuellos de botella y tomar decisiones informadas para optimizar sus operaciones durante las interrupciones.

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Sobre el Autor

Bart De Muynck es un líder intelectual de la industria con más de 30 años de experiencia en cadena de suministro y logística. Ha trabajado para importantes empresas internacionales, incluidas EY, GE Capital, Penske Logistics y PepsiCo, así como para varias empresas tecnológicas. También pasó ocho años como vicepresidente de investigación en Gartner y, más recientemente, se desempeñó como director de industria en project44. Es miembro del Consejo de Tecnología de Forbes y del Círculo Interno Ejecutivo del CSCMP.





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