Estados Unidos y Gran Bretaña realizan huelgas contra hutíes vinculados a Irán en Yemen


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Por Phil Stewart e Idrees Ali

WASHINGTON, 3 feb (Reuters) – Estados Unidos y Gran Bretaña lanzaron ataques contra 36 objetivos hutíes en Yemen el sábado, en el segundo día de importantes operaciones estadounidenses. contra grupos vinculados a Irán tras un ataque mortal contra las tropas estadounidenses el fin de semana pasado.

Los ataques alcanzaron instalaciones de almacenamiento de armas enterradas, sistemas de misiles, lanzadores y otras capacidades que los hutíes han utilizado para atacar el transporte marítimo del Mar Rojo, dijo el Pentágono, añadiendo que apuntaron a 13 lugares en todo el país.

Fue la última señal de la expansión del conflicto en el Medio Oriente desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás después del mortal ataque del grupo militante palestino en Israel el 7 de octubre.

«Esta acción colectiva envía un mensaje claro a los hutíes de que seguirán sufriendo más consecuencias si no ponen fin a sus ataques ilegales contra barcos y buques navales internacionales», dijo el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin.

Los ataques en Yemen se desarrollan en paralelo a una campaña estadounidense de represalia militar por el asesinato de tres soldados estadounidenses en un ataque con drones realizado por militantes respaldados por Irán en un puesto de avanzada en Jordania.

El viernes, Estados Unidos llevó a cabo la primera ola de esa represalia, atacando en Irak y Siria contra más de 85 objetivos vinculados al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán (CGRI) y las milicias que éste respalda, matando al parecer a casi 40 personas.

Mientras Washington acusa a las milicias respaldadas por Irán de atacar a las tropas estadounidenses en bases en Irak, Siria y Jordania, los hutíes de Yemen, vinculados a Irán, han atacado regularmente barcos comerciales y de guerra en el Mar Rojo.

Los hutíes, que controlan las zonas más pobladas de Yemen, dicen que sus ataques son en solidaridad con los palestinos mientras Israel ataca Gaza. Pero Estados Unidos y sus aliados los caracterizan como indiscriminados y una amenaza para el comercio global.

Ante el montaje Violencia en el Mar Rojo, las principales líneas navieras han abandonado en gran medida la ruta comercial crítica por rutas más largas alrededor de África. Esto ha incrementado los costos, alimentando las preocupaciones sobre la inflación global y al mismo tiempo minando a Egipto de ingresos externos cruciales provenientes de Transportistas que navegan por el Canal de Suez hacia o desde el Mar Rojo.

Estados Unidos ha llevado a cabo más de una docena de ataques contra objetivos hutíes en las últimas semanas, pero no han logrado detener los ataques del grupo.

Apenas unas horas antes de la última gran ola de ataques desde el mar y el aire, el Comando Central del ejército estadounidense emitió declaraciones detallando otros ataques más limitados el día pasado que incluyeron seis misiles de crucero que los hutíes se estaban preparando para lanzar contra barcos en el Mar Rojo.

«Esto no es una escalada», afirmó el ministro de Defensa británico, Grant Shapps. «Ya hemos atacado con éxito lanzadores y sitios de almacenamiento involucrados en ataques hutíes, y estoy seguro de que nuestros últimos ataques han degradado aún más las capacidades de los hutíes».

Estados Unidos dijo que los ataques del domingo contaron con el apoyo de Australia, Bahréin, Canadá, Dinamarca, Países Bajos y Nueva Zelanda. El Comando Central del ejército estadounidense dijo que más allá de las capacidades de misiles, los ataques tuvieron como objetivo sitios de almacenamiento y operaciones de drones, radares y helicópteros.

A pesar de los ataques contra grupos vinculados a Irán, el Pentágono ha dicho que no quiere una guerra con Irán y no cree que Teherán quiera la guerra tampoco. Los republicanos estadounidenses han estado aumentando la presión sobre el presidente demócrata Joe Biden para que asesta un golpe directo a Irán.

No estaba claro cómo responderá Teherán a los ataques, que no apuntan directamente a Irán pero degradan a los grupos que respalda.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Nasser Kanaani, dijo en un comunicado que los ataques en Irak y Siria representaban «otro error estratégico y aventurero de Estados Unidos que sólo resultará en un aumento de la tensión y la inestabilidad».

Irak convocó al encargado de negocios de Estados Unidos en Bagdad para realizar una protesta formal después de los ataques en ese país.

La Agencia de Noticias Yemení (Saba), dirigida por los hutíes, dijo que Estados Unidos y Gran Bretaña lanzaron 14 incursiones el sábado en las gobernaciones de Taiz y Hodeidah.

Once de los ataques tuvieron como objetivo el área de Al-Barah en el distrito de Maqbanah y áreas en el distrito de Haifan, dijo una fuente de seguridad a la agencia de noticias. Los otros tres ataques tuvieron como objetivo Jabal Al-Jada' en el distrito de Al-Lahiya y el distrito de Al-Salif en la gobernación de Al-Hudaydah.

La estrategia emergente de Biden sobre Yemen tiene como objetivo debilitar a los militantes hutíes, pero no llega a intentar derrotar al grupo o abordar directamente a Irán, el principal patrocinador de los hutíes, dicen los expertos.

La estrategia combina ataques militares limitados y sanciones, y parece encaminada a castigar a los hutíes y al mismo tiempo limitar el riesgo de un conflicto más amplio en Oriente Medio.

(Reporte de Phil Stewart e Idrees Ali; reporte adicional de Mohammed Ghobari en Yemen y Ahmed Tolba en El Cairo; editado por Jonathan Oatis y David Gregorio)

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