Los ataques en el Mar Rojo obligan a las empresas a probar nuevas rutas terrestres a través de los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita


Por Alisa Odenheimer y Brendan Murray

(Bloomberg) –Una startup de software israelí y una de las líneas navieras más grandes del mundo se encuentran entre las empresas que por primera vez están abriendo rutas comerciales que atraviesan el corazón de Medio Oriente para evitar el Mar Rojo amenazado por los hutíes.

Trucknet Enterprise Ltd. envía productos que incluyen alimentos, plásticos, productos químicos y productos eléctricos desde puertos de los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, a través de Arabia Saudita y Jordania, hacia Israel y más allá de Europa, dijo el director ejecutivo Hanan Fridman. Hapag-Lloyd AG, el quinto transportista de contenedores del mundo, busca unir Jebel Ali de Dubai y dos puertos del este de Arabia Saudita con Jeddah en la costa oeste. Otra de sus opciones conecta Jebel Ali con Jordania.

Las rutas ofrecen una solución inmediata a los envíos que intentan evitar la zona caliente de los hutíes alrededor del estrecho de Bab el-Mandeb en el sur del Mar Rojo, donde meses de ataques con misiles y drones han obligado a muchos buques comerciales a desviarse hacia una ruta más larga alrededor de África. Ha interrumpido flujos comerciales cruciales, aumentado los costos de flete y el impacto está comenzando a filtrarse a través de la economía global.

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Las empresas han sido obligado a buscar alternativas ambiciosas. La ruta de Trucknet no se había intentado anteriormente a escala comercial debido a las tensas relaciones entre Israel y las naciones árabes. Si bien los Acuerdos de Abraham entre los Emiratos Árabes Unidos, Bahréin e Israel de hace tres años facilitaron sus vínculos, los intentos de normalizar las relaciones entre Arabia Saudita y Tel Aviv se estancaron con la guerra en Gaza.

En las últimas semanas se han enviado camiones desde India, Tailandia, Corea del Sur y China, dijo Fridman. Los bienes destinados a Asia también se están moviendo en la dirección opuesta, lo que ayuda a reducir los costos generales.

Sin embargo, la viabilidad a largo plazo de la ruta dependerá de la estabilidad en la región. Los volúmenes que pueden transportar los camiones también son significativamente menores que los transportados por barcos. Aun así, la ruta terrestre ofrece una alternativa para algunas mercancías, afirmó Fridman.

El portavoz de Hapag-Lloyd, Nils Haupt, reconoció que los enlaces previstos son una solución a corto plazo para los transportistas que mueven una cantidad limitada de carga, “no miles de contenedores”. El El puente terrestre no es ni rápido ni fácil.dijo, pero podría ayudar a impulsar el flujo comercial a través de puertos en la región como Jeddah, que están efectivamente aislados de sus vínculos habituales con la economía global.

El viaje desde el puerto de Jebel Ali hasta la puerta comercial de Israel en Haifa dura entre tres y cuatro días, en comparación con un viaje de 10 días o más alrededor del Cabo de Buena Esperanza en África, lo que aumentará el atractivo, según una investigación de esta semana de S&P Global Market Intelligence. .

«El puente terrestre, aunque transporta una cantidad no insignificante de tráfico, seguirá siendo una solución de nicho para envíos específicamente a Israel», dijo Chris Rogers, jefe del grupo de investigación de la cadena de suministro de S&P Global.

Listo para mudarse

Trucknet está ejecutando su ruta con empresas como PureTrans FZCO de Dubai, Cox Logistics de Bahréin y WWCS en Egipto, según su sitio web. Las pruebas desde la región del Golfo hasta Israel comenzaron a principios de este año, y cuando los hutíes comenzaron a amenazar a los barcos en el Mar Rojo después de la guerra de Israel con Hamas, Trucknet estaba listo para seguir adelante con su plan.

“Hicimos algunas pruebas piloto en noviembre. Los primeros cargamentos pasaron en diciembre”, dijo Fridman, negándose a decir cuántos camiones han recorrido la ruta o cuánta carga se ha transportado. La empresa proporciona una plataforma digital para unir la carga con el espacio vacío en los camiones, con visibilidad en tiempo real de toda la ruta.

«Sólo tenemos que hacer coincidir las cargas que tienen como destino Europa y las cargas que tienen como destino Asia», dijo Fridman.

Ejecución de prueba

Las nuevas rutas también pueden servir como prueba para el corredor económico India-Oriente Medio-Europa, mucho más grande. El progreso en ese proyecto respaldado por Estados Unidos, anunciado en una cumbre del Grupo de los 20 en India el año pasado, se ha estancado desde la guerra entre Israel y Hamas.

Pero hay muchos obstáculos. El gobierno de Estados Unidos y otros han intentado durante mucho tiempo promover vínculos comerciales y económicos en todo el Medio Oriente como una forma de calmar las rivalidades. La guerra actual y sus consecuencias han hecho que los obstáculos diplomáticos a dicha cooperación comercial sean más difíciles de superar.

«Los estados del Consejo de Cooperación del Golfo pueden dudar en promover la ruta, ya que los hutíes aún no han amenazado los activos marítimos de los Emiratos Árabes Unidos o Arabia Saudita», escribieron los analistas de S&P Global en su nota de investigación. «Una ruta por carretera a través de Arabia Saudita y Jordania también aumentaría los riesgos de ataques transfronterizos contra cargamentos por parte de militantes con base en Irak o Siria alineados con Irán».

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