Mientras las armadas se centran en los hutíes del Mar Rojo, los piratas somalíes están regresando


Por Alex Longley

(Bloomberg) –Con las armadas occidentales centradas en tratar de sofocar los ataques de los militantes hutíes a la marina mercante en el mar RojoLos piratas somalíes están dando silenciosamente señales de regresar.

En diciembre, secuestraron su primer barco en seis años cuando el buque de transporte de mercancías Ruen fue abordado y llevado a un puerto en el país del este de África, según la Oficina Marítima Internacional, un organismo de vigilancia contra la piratería. Las cifras de la Fuerza Naval de la Unión Europea muestran que ha habido nuevos intentos desde entonces, y esta semana la Armada del Reino Unido emitió un aviso a los transportes advirtiendo que los piratas están operando en el Océano Índico.

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Para la industria marítima, los incidentes son un escalofriante recordatorio de un período, hace poco más de una década, en el que los piratas somalíes amenazaban a los barcos en franjas del Océano Índico. En aquel entonces, los incidentes incluyeron la incautación del superpetrolero gigante Sirius Star y del buque portacontenedores con bandera estadounidense Maersk Alabama. Condujeron a lo que en su momento se consideró un controvertido despliegue de guardias armados a bordo de barcos comerciales.

Los analistas dicen que es poco probable que el último resurgimiento marque una repetición a gran escala de esa era, en parte debido a una tecnología más avanzada y al hecho de que el uso de guardias armados es ahora mucho más común. Pero el alcance de cualquier resurgimiento dependería del éxito con el que los piratas puedan revivir sus viejas costumbres: secuestrar barcos, llevarlos de regreso a Somalia y esperar a que se paguen rescates, que a veces ascienden a varios millones de dólares.

“Si se alimenta a la bestia con dinero en efectivo, seguirá llegando”, dijo John Thompson, fundador de la firma de inteligencia Ambrey, en un podcast para la compañía de seguros NorthStandard.

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Esta semana, las Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido, un enlace entre la marina británica y los buques mercantes, advirtieron que dos de los llamados grupos de acción pirata están operando en el Océano Índico. Esto se produjo después de que los guardias de un buque de transporte de mercancías intercambiaran disparos con un pequeño barco a unas 700 millas al sureste de Omán durante el fin de semana, lejos de donde se han producido los ataques hutíes.

El director de la agencia marítima de Somalia dijo el mes pasado que cree que se están concentrando más recursos navales en aguas atacadas por los hutíes, en su mayoría a cientos de kilómetros de distancia. Detener esos incidentes es vital si queremos que miles de millones de dólares de comercio sigan pudiendo utilizar el Canal de Suez de Egipto.

En el pasado, los piratas se apoderaban de un barco relativamente grande, conocido como barco nodriza, desde el cual coordinaban los ataques.

«El secuestro del Ruen, el abordaje del barco en enero y el secuestro reportado de barcos pesqueros que tradicionalmente han sido utilizados como buques nodriza son motivo de preocupación», dijo Cyrus Modi, director de la Oficina Marítima Internacional, añadiendo que los barcos en la región debería seguir los consejos de la industria para detener tales ataques.

La misión antipiratería de la Fuerza Naval de la UE en la zona se llama Operación Atalanta. EUNavfor, como se le conoce, reconoció un aumento en los incidentes desde noviembre.

Dijo que «ningún activo de Atalanta ha sido redirigido a áreas fuera del área de operaciones».

Sin embargo, de los tres buques que, según dijo, prestan apoyo a la Operación Atalanta, uno de ellos, el Alsacia, acudió en ayuda de un petrolero que fue atacado por los hutíes, mientras que otro, el Languedoc, derribó un dron hutí en el Mar Rojo. según publicaciones en X del ejército francés y el Comando Central de Estados Unidos.

EUNavfor dijo que era muy común que estos buques apoyaran otras operaciones.

200 al año

A pesar de la amenaza reemergente, las mejoras en la tecnología también hacen que sea más fácil evitar este tipo de incidentes, según Thompson.

Él dijo Ambrey ha aconsejado a unos 20 buques que cambien su rumbo para evitar barcos que supuestamente llevaban piratas a bordo. En la ola anterior, no existía la tecnología para hacer eso, dijo.

Los ataques de piratería frente a las costas de Somalia alcanzaron un máximo de unos 200 incidentes al año entre 2009 y 2011, según EUNavfor. A poco más de un mes de 2024, ya han sido tres, su datos espectáculo.

También existen vínculos geográficos entre los piratas somalíes y Yemen, según Hans Tino Hansen, director ejecutivo de Risk Intelligence A/S en Dinamarca.

Muchos de los grupos de piratería estaban involucrados en el contrabando, con rutas que incluyen Yemen, dijo en un seminario web con el grupo comercial BIMCO.

«Pueden llevar a cabo operaciones de piratería si lo necesitan o si se les paga por hacerlo, o si ven que las recompensas por el riesgo se vuelven favorables para sus otras actividades», dijo. «No creo que desempeñe un papel muy importante en este conflicto, en realidad es muy pequeño, pero podría ser que algunos sean contratados para hacer algo».

© 2024 Bloomberg LP



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